香港基督教服务处深圳市社会工作专业督导计划督导主任余达光

临终关怀服务是本着人本主义的精神,照顾晚期病人及其家属在医疗、护理、心理及灵性各方面的需要,彰显对生命的尊重。

社会工作员主要肩负四种功能;第一、随着病人进入疾病的晚期,疾病或医疗的介入都会令病人经受了不同程度的痛楚、沮丧及焦虑等,社工须要提供心理的支援及辅导;第二、协助病人在灵性上对生命重新认知,包括面对临终的哀伤、进行生命回顾、协助完成心愿以及肯定生命价值等;第三、调配社会资源,一方面,协调病人与家属间的关系,调动家属的资源以提升病人的生活素质,协助家属在较短的时间内度过失去亲人的哀伤期;另一方面,调配社会的资源,使病人得到足够的医疗及社区照顾,以及就医疗财务、殡殓、遗产安排等事务提供意见;第四、社工在社会层面,倡导生命庄严、应予尊重并珍惜的生命理念,使社会大众给予晚期病人得到应有的身心灵照顾,充分体现了临终关怀的价值。

目前深圳市随着社工服务针对不同受众的需要在更多的层面迅速发展,对晚期病人的临终关怀也逐渐受到重视,例如年满六十岁的深圳户籍老人可以向政府申请相当一千元现金的资助卡来协助提升其的医疗及护理质量;同时社会福利院、医院等单位开始重视临终服务,部分单位也有社工的加入,为这新生的服务注入动力。

因为临终服务刚刚起步,不足在所难免,仍有较大的空间加强这服务的推进,如加大在社会中对生命教育的宣传,使病人及亲属与社会人士放下对死亡的忌讳,接受善始善终的观念;另外加强在职社工及社工教育中有关临终关怀服务的训练;及制订统筹市内临终关怀服务的政策及执行机构,更有效的协调市内不同机构有关临终关怀服务的资源及提供指导、训练及咨询的功能等。

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